Il mal di schiena: perché e come trattarlo


È una tra le patologie più comuni nei paesi occidentali e spesso ha come causa delle alterazioni della colonna vertebrale che non devono essere trascurate
Il mal di schiena: perché e come trattarlo
Il dolore lombare, comunemente detto "mal di schiena" o Low Back Pain (nella letteratura medica anglosassone), è una patologia estremamente comune, basti pensare che è tra le prime cause di assenza dal posto di lavoro nei paesi occidentali. In genere si tratta di un disturbo occasionale, secondario ad uno sforzo fisico eccessivo, a una postura sbagliata o a un piccolo trauma. In questi casi la terapia è ovviamente il riposo, associato eventualmente all’assunzione di farmaci anti-infiammatori e miorilassanti. In altri casi però può essere espressione di una patologia molto più seria e come tale deve essere adeguatamente studiato e trattato.

Le cause da non trascurare del "mal di schiena" possono essere molteplici. Tra le principali ricordiamo: la degenerazione dei dischi intervertebrali o la loro erniazione con compressione di una radice nervosa; il crollo di un corpo vertebrale, secondario ad uno stato avanzato di osteoporosi; la degenerazione delle articolazioni zigoapofisarie, che configura la cosiddetta sindrome faccettale; la stenosi del canale vertebrale; l’alterazione delle articolazioni sacroiliache e la fibrosi del canale epidurale, che spesso insorge a seguito di uno o più interventi chirurgici a carico della colonna vertebrale e che viene indicata con il termine anglosassone di Failed Surgery Syndrome.

Ad eccezione dei casi, complessivamente pochi, in cui la risoluzione del mal di schiena richieda l’esecuzione di un intervento chirurgico (come nelle ernie del disco espulse e con compressione severa delle radici nervose spinali, oppure nella stenosi del canale vertebrale secondaria ad instabilità e scivolamento dei corpi vertebrali), nella maggioranza dei casi la cura del mal di schiena è di competenza del medico specialista in Terapia del Dolore.

Il primo passo è ovviamente la visita medica e l’esecuzione di esami strumentali, che permettano di fare una diagnosi. Spesso possono concomitare diverse alterazioni a carico della colonna, come l’artrosi delle faccette articolari e l’ernia del disco. Dovrà essere lo specialista, tramite l’esame fisico, a individuare quale sia la causa principale del dolore, il cosiddetto "Pain Generator". Ad esempio la lombosciatalgia, cioè il dolore lombare che si irradia nella regione posteriore di una o di entrambe le gambe, viene spesso indicata come espressione di un’ernia del disco che comprime le radici spinali L5 e S1. Tuttavia anche una sacroileite, può riprodurre un quadro simile. La differenza è che nelle sacroileiti il dolore non coinvolge tutta la gamba, ma in genere si ferma all’altezza della regione posteriore del ginocchio.

Una volta individuata la causa, il secondo passo è quello di stabilire il trattamento. La base sicuramente è una terapia farmacologica protratta nel tempo, tuttavia possono essere messi in campo anche terapie più invasive, che possono andare da tecniche semplici, come l’infiltrazione dei trigger points o la mesoterapia, alle infiltrazioni con cortisonici nello spazio epidurale, alle radiofrequenze, fino all’impianto di neuro stimolatori midollari.
In ogni caso il percorso terapeutico deve essere sempre pianificato con il paziente, facendo un’adeguata valutazione tra i rischi e i benefici che qualsiasi trattamento comporta e definendo soprattutto gli obiettivi terapeutici. Ad esempio nel grande anziano, l’obiettivo sarà quello di ridurre il dolore per evitare l’allettamento e per garantire la sua autosufficienza. Nel giovane gli obiettivi devono essere più ambiziosi, vale a dire bisognerà garantire il suo ruolo sociale sia nell’ambito della famiglia, che nell’ambito lavorativo, evitando il declassamento professionale o la perdita del lavoro stesso.

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di Dr. Michele Naclerio

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